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Pintor Florentino, uno de los pintores más poderosos del Renacimiento Inicial, igual en su propio tiempo como un amo del Dibujo y Perspectiva, sorprendiendo a sus contemporáneos con imágenes vívidas que parecieron salir fuera de sus pinturas. Los celos de menos talentosos también desovó el rumor que había asesinado a su compañero artista Domenico Veneziano. Giorgio Vasari, en sus biografías de artistas, perpetuó estas calumnias por siglos, y permaneció hasta que estudiosos del siglo XX restauraran el buen nombre de Castagno.

Andrea del Castagno, nació en Castagno cerca de Florencia, Italia en 1421; a donde fue a morir de la plaga en Agosto 19, 1457. Originalmente nombrado Andrea di Bartolo di Bargilla. Salvo un breve período en Venecia, aproximadamente 1442, Andrea trabajó en Florencia. Allí principalmente le pintó frescos a la Iglesia y a los Medici y otras familias ricas.

Particularmente sobresalientes son la última Cena y una serie de la Pasión de Cristo que pintó para el convento de Sant’Apollonia (ambos 1445?-1450, Sant’Apollonia, ahora el Museo Castagno). La influencia del pintor Florentino Masaccio es vista en la obra de Andrea, sólidas figuras y la intensidad emocional expresadas en ambas postura y cara. Los fondos arquitectónicos, incluyendo columnas, escaleras, y ventanas, despliegan la habilidad de Andrea en la ciencia entonces nueva de la perspectiva.

La escultura elegante del artista Florentino Donatello influyó grandemente en el posterior trabajo de Andrea, últimas piezas notables incluyen a Hombres Famosos y Mujeres, una serie de nueve trabajos para la Villa Carducci en Legnaia (1450?, Museo Castagno) y la pintura al fresco ecuestre Niccolò da Tolentino, un retrato del jefe militar (1456, Catedral de Florencia).

El registro más temprano de su actividad artística le refiere a frescos que pintó con Francesco de Faenza en Venicia en 1442. Antes de ese sin embargo, había alcanzado reconocimiento en Florencia por una representación en la fachada del Palazzo del Podesta (Bargello) de hombres del ahorcados que habían sido traidores a Florencia durante la Batalla de Anghiari en 1440. Por este trabajo ganó el sobrenombre Andreino degli Impicatti (“Pequeño Andrés de los Hombres Ahorcados”). En su retorno de Venicia, Castagno trabajó al Florencia Duomo (catedral), donde suministró los bosquejos para la ventana de cristal-cortado pintando la deposición de Cristo. Se ven bien en sus muchas pinturas murales el alcance lleno de su genio y su técnica hábil. Se destacaron muchos de sus frescos en sus situaciones originales, revela Castagno sinopia extraordinario, o dibujos preparatorios, en el yeso bajo ellos. Se despliegan los frescos y su sinopia en el refectorio del Monasterio de Sant’Apollonia, Florencia. Este refectorio, ahora el Museo Castagno, está también el sitio de uno de los frescos de Castagno más grandes y más importantes, Ultima Cena (1447).

Poco se sabe del entrenamiento más temprano de Castagno. Su dibujo de la figura indica que se afectó fuertemente por los trabajos de Masaccio, Domenico Veneziano, Donatello, Ghiberti, y Piero Della Francesca también era influyente en su desarrollo. Igual en sus trabajos más tempranos, sin embargo, se estampan las figuras con una calidad inequívoca personal, monumental y fuerte, con una grandeza escultural.

Castagno frecuentemente manipulaba la perspectiva para subrayar la expresión y volumen de una pintura, como en el escorzo extremo de la imagen de la Santa Trinidad en la pintura al fresco Trinidad con Sn. Jerónimo y Dos Mujeres Santas (c.1453; Santissima Annunziata, Florencia). En sus trabajos más tarde los elementos de movimiento y acción vigorosa se acentúan cada vez más.

Las pinturas de Castagno y dibujos ejercieron una influencia poderosa en tales artistas como el joven MichelAngelo, Antonio y Piero Pollaiuolo, y Andrea del Verrocchio. Sus trabajos tempranos venecianos (recientemente restaurados) eran modelos importantes para el desarrollo de la pintura Veneciana del siglo XV.